นักวิทยาศาสตร์สร้าง Super wood ไม้รูปแบบใหม่ ที่แข็งแกร่ง และเบากว่าเหล็ก

ไม้ เป็นวัสดุที่มหัศจรรย์มาก และมันก็ยากที่จะจินตนาการว่า อารยธรรมมนุษย์จะพัฒนามาถึงจุดนี้ได้อย่างไร ถ้าเราไม่นำไม้มาประยุกต์ใช้งาน แต่ไม้ก็มีข้อจำกัดในการนำไปใช้งาน โดยเฉพาะในเรื่องของความแข็งแรง ทำให้วงการวิศวกรรมหันไปใช้เหล็กมากกว่าเมื่อต้องการความแข็งแกร่ง และความเหนียว แต่สิ่งนี้กำลังจะเปลี่ยนไป เมื่อนักวิทยาศาสตร์ได้ค้นพบวิธีการที่จะเปลี่ยนไม้ในรูปแบบเดิมๆ ให้เป็นไม้แบบ Super wood ที่เนื้อแข็งแบบสุดๆ แถมยังเป็นกระบวนการที่ง่ายอย่างน่าเหลือเชื่อ โดยงานวิจัยชิ้นนี้ ดำเนินการโดยนักวิทยาศาสตร์จาก University of Maryland และมีการตีพิมพ์ผลงานลงในวารสาร Nature

วิธีในการสร้าง Super wood ขั้นแรกต้องนำไม้ไปต้มในส่วนผสมของ โซเดียมซัลไฟต์ และ โซดาไฟ ซึ่งมันจะทำลายพันธะรูปแบบเดิมในเซลล์ของเนื้อไม้ เมื่อเสร็จสิ้นกระบวนการ ไม้จะมีความร้อนและเนื้อไม้จะเกิดการควบแน่น จากนั้นก็จะเกิดพันธะรูปแบบใหม่ขึ้นใน Super wood ทำให้ได้วัสดุใหม่ที่มีความเบากว่า และแข็งแรงกว่าเหล็ก! โดยไม้รูปแบบใหม่นี้มีความแข็งแรงเหนือกว่า 10 เท่า และมีความเหนียวสูงกว่า 20 เท่า เมื่อเทียบกับไม้แบบเดิม ทำให้สามารถใช้ Super wood ในงานก่อสร้างแทนเหล็กได้เลย

โดยปกติแล้ว ไม้ที่ใช้ทำโครงสร้างอาคารมักจะเกิดอาการบวมเมื่อเจอความชื้น แถมความแข็งแกร่งยังลดน้อยถอยลงตามเวลา รวมถึงปัญหาการพุของไม้อีกด้วย แต่ Super wood จะเกิดอาการบวมน้อยกว่าเมื่อเจอความชื้น แถมยังมีการดูดซับความชื้นที่น้อยกว่า ซึ่งเป็นคุณสมบัติที่ยอดเยี่ยม

นักวิทยาศาสตร์ยังได้ทดสอบคุณสมบัติของ Super wood ในการหยุดลูกกระสุนปืน ผลปรากฏว่าสามารถใช้ Super wood ทำชุดเกราะกันกระสุนราคาถูกได้เลย โดยเมื่อเทียบกับวัสดุกันกระสุนแบบ Kevlar เจ้า Super wood มีความสามารถในการกันกระสุนที่ด้อยกว่าเพียงเล็กน้อย เมื่อเทียบที่ระดับความหนาเท่ากัน แต่เมื่อเทียบราคาแล้ว วัสดุ Super wood มีราคาที่ย่อมเยากว่า Kevlar มากๆ

แต่สิ่งที่เป็นข้อจำกัดคือ กรรมวิธีการผลิต Super wood ในปริมาณมากๆ โดยในกระบวนการวิจัยพบว่าต้องใช้เวลาร่วมชั่วโมงในการสร้าง Super wood ขึ้นมาในปริมาณเพียงน้อย ทำให้การเร่งเวลาการผลิต และการขยายขนาดการผลิตนับเป็นความท้าทายอย่างแท้จริง และถ้านักวิทยาศาสตร์ทำสิ่งนี้ได้สำเร็จ วงการสถาปัตยกรรม และวงการวิศวกรรมอาจได้มีวัสดุใหม่ไว้ใช้งาน

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องข้อมูลจำเป็นถูกทำเครื่องหมาย *